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Pinochet’s Chile shows that repression can spell the end for dictators
LSE Latin America and the Caribbean, November 2018

At any give time there are thousands of people being repressed and even murdered by authoritarian regimes around the world. Yet at the same time dictators are increasingly relying on elections to validate their rule. In a world where citizens are becoming ever freer to express their political preferences by voting, the important question is whether these acts of repression influence the chances of dictators remaining in power.

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A tres décadas de la victoria del “NO” en Chile
Foco Económico, septiembre 2018

Conmemoramos hoy, cinco de octubre, el trigésimo aniversario del plebiscito que propulsó el regreso de la democracia a Chile. Es difícil sobredimensionar la importancia histórica de este evento para el país suramericano. Mientras que la llegada de Augusto Pinochet al poder en 1973 estuvo marcada por la tortura, desaparición forzosa o ejecución sumaria de miles de personas, el tránsito a la democracia tuvo lugar de manera pacífica y sin derramamiento de sangre. El plebiscito de 1988, mediante el cual la población pudo decidir si apoyaba la continuidad de Pinochet en el poder por los siguientes ocho años, fue la primera vez en quince años que la ciudadanía chilena atendía libremente a las urnas con algo de certeza acerca de la legitimidad del proceso. La participación fue masiva y el número total de votos estuvo por encima de los siete millones, sin duda un hito histórico. Al final, la opción del “NO” a Pinochet se impuso con 55% de los votos. Un año después, en 1989, se llevó a cabo la primera elección presidencial desde la victoria de Salvador Allende en 1970, llevándose la victoria el candidato de la “Concertación por la Democracia,” Patricio Aylwin. La dictadura había llegado a su fin.

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¿Por qué ganó el NO? La historia detrás de la historia
CIPER, septiembre 2018

El 5 de octubre de 1988 Augusto Pinochet “corrió solo y salió segundo”. El plebiscito tenía un objetivo claro: validar a Pinochet y sus aliados en el ámbito nacional e internacional. Pero los chilenos decidieron lo contrario y la transición a la democracia comenzó. No es de extrañarse, la forma más común en que terminan los regímenes autoritarios es precisamente perdiendo elecciones que ellos mismos organizan. ¿Cuáles son las razones detrás de estas derrotas electorales? ¿Por qué ganó el NO? En esta columna resumimos el naciente trabajo académico en economía y ciencia política que intenta responder estas preguntas usando métodos cuantitativos.

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 Foto de Alvaro Hoppe

Foto de Alvaro Hoppe

Las élites económicas, el plebiscito, y la represión
Radio Infinita, septiembre 2018

Conversación acerca nuestra agenda de investigación que estudia cuantitativamente los principales eventos y políticas durante el régimen de Pinochet en Chile. Los trabajos mencionados en la entrevista se encuentran disponibles en la sección de publications y working papers y son: "Can television bring down a dictator?," "The value of political capital," "The privatization origins of political corporations," y "The geography of repression and support for democracy."

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¿Qué relación tiene el clima con la tasa de suicidios en el mundo?
W Radio, agosto 2018

Conversación acerca del trabajo de investigación "Higher temperatures increase suicide rates in the United States and Mexico," co-autoreado con Marshall Burke y otros investigadores de Stanford y UC Berkeley y publicado en la revista Nature Climate Change.

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Mob mentality: the critical mass of networked protests
Vox Dev, May 2018

Why do individuals participate in protests? Social scientists have developed theories of participation since at least the 1970s (e.g. Granovetter 1978). Some have argued that people protest when a ‘critical mass’ of their contacts are protesting, a bandwagon effect/tipping point of sorts. Empirical investigations, however, have been conspicuous by their absence because of the difficulty in measuring the characteristics and drives of protesters and non-protesters.The Chilean context provides an ideal opportunity to examine whether individuals decide to protest when a critical mass of people they know are protesting.

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Distorted signals in education
Vox LACEA, January 2018

Even though information plays a central role in markets with consumer choice, we know relatively little about how individual behavior can distort information and affect markets. In the context of education, a critical piece of information is school quality, which is often measured via standardized tests. However, critics of these tests points towards Holmstrom and Milgrom (1991) classic work, and argue that high-stakes testing might generate undesirable behavioral responses that introduce distortions in the metric itself. Despite increasing evidence of undesirable behavioral responses, quantification of these potential distortions and their market-level effects is surprisingly scarce.

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¿Qué pasó en la segunda vuelta?
La Tercera, diciembre 2017

Mucho se ha discutido respecto a cómo se distribuyó la votación de la primera vuelta en la segunda vuelta. Por un lado encontramos hipótesis que muy raramente se basan en análisis estadístico de datos. Por otro lado, han surgido encuestas que han intentado estimar este cambio en la votación con datos. Creemos importante contribuir al debate difundiendo patrones estadísticos basados en comportamiento electoral efectivo a nivel de mesa y que sufren menos de algunos sesgos relacionados a encuestas de elecciones.

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De elecciones, protestas y transporte público gratuito
La Situación, diciembre 2017

Los resultados electorales de la primera y segunda vuelta han sorprendido a muchos analistas. Lamentablemente es tentador para uno y otro sector interpretar los resultados de la manera que más beneficios les otorgue. Es por esto que es importante analizar los resultados con distancia y metodologías que estén menos sujetas a sesgos. Más allá de la metodología, hay además dos fenómenos que han recibido relativamente poca atención en la discusión pública: los efectos de las protestas estudiantiles del año 2011 y el transporte público gratuito. Dada la importancia de esas protestas en la política nacional y la incorporación de una nueva política de transporte gratuito el día de las elecciones, vale la pena preguntarse ¿cuál fue el rol que jugaron en los resultados electorales?

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Protesting for change: the student movement in Chile
Vox LACEA, November 2017

Throughout history students across the world have been a constant source of pressure to change the status quo. From sit-ins during the Civil Rights Movement in the U.S. to students behind the Otpor Revolution that overthrew dictator Slobodan Milosevic in Serbia, to the current Umbrella Revolution in Hong-Kong, students revolting for change represent an immutable pattern across societies in the last centuries. Chile is no exception and similar student-led movements have emerged with the explicit goal of reforming the rules of the game. The beginning of the twenty-first century brought a particularly strong movement that was not willing to take no for answer. By combining insights from previous and existing research in the social sciences with the Chilean experience to change the market-based educational system, we can learn about the difficulties faced when trying to change institutions.

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De transiciones, gobiernos y La Bolsa
Octubre 2017

Los movimientos en la Bolsa de Comercio son el resultado de la compra y venta de acciones de inversionistas financieros, quienes tienen incentivos monetarios al interpretar cómo eventos dentro y fuera del país afectan el valor de las empresas. Si creen que un evento tendrá un efecto negativo, tienen incentivos para vender sus acciones; si creen que tendrá un efecto positivo, tienen incentivos para comprar. Los cambios de gobierno y las transiciones políticas son uno de estos eventos, y los inversionistas reaccionan a ellos como a cualquier otro. Sin embargo, para entender el potencial efecto de una transición en la Bolsa hay muchos factores a considerar.

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Causas y consecuencias de la reforma agraria
La Tercera, septiembre 2017

La discusión sobre reforma agraria en todo el mundo está marcada por creencias, valores, y experiencias personales. Numerosos intercambios epistolares y columnas en el último tiempo confirman esta afirmación en el caso de la reforma agraria chilena. En este contexto, creemos importante complementar la discusión con una mirada a los datos.  Más aún cuando la detallada documentación de la Corporación de Reforma Agraria nos permite medir de manera precisa este proceso desde 1962 hasta los 1970s. Junto con otros investigadores hemos construido una base de datos que incluye los cerca de 6.000 predios que entraron en este proceso. A 50 años de su implementación, ¿qué sabemos acerca de la expropiación de predios y sus efectos en el país?

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An invisible hand in education? Schools, vouchers, and distortions
Workers' Voice,  April 2017

Two months ago, The Washington Post published an article about the educational system in Chile and Betsy DeVos, currently the 11th United States Secretary of Education. DeVos is a well-known advocate of school choice, a policy that General Augusto Pinochet implemented in Chile in the 1980s. This article narrates the Chilean experience.

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Inmigración en Chile: ¿cuánto debiera importanos?
Diario Financiero, febrero 2011

Recientemente, se han dado a conocer algunas cifras correspondientes a la cantidad de extranjeros que residen en nuestro país. Algunos de estos números son particularmente interesantes, en especial el fuerte crecimiento de inmigrantes en los últimos veinte años: desde 100 mil en el año 1992 a 184 mil en el 2002 y llegando a los 354 mil en el 2009, lo que representa un crecimiento de cerca de 90% por década en los últimos veinte años. Este crecimiento es bastante grande, sobre todo si lo comparamos con el aumento de 90 a 100 mil que experimentó el país durante los veinte años anteriores (entre 1972 y 1992). Cuando miramos estas cifras naturalmente nos preguntamos: ¿cuánto debieran realmente importarnos estos números?

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